Eduard Marquès (Tivissa, 1957), naturalista y jefe del Servicio de Control de Mosquitos de la Badia de Roses y del Baix Ter nos alerta de que tendremos un verano con riesgo de Zika y chikungunya por culpa del mosquito tigre que ya se ha instalado en gran parte del país. No te pierdas los consejos que nos da en esta entrevista para evitar las picaduras de mosquito y de mosca negra que se han convertido en una de las mayores molestias del verano.

¿Tendremos muchos mosquitos este verano en Catalunya?
Dependerá del tiempo que haga porque el ciclo biológico de los mosquitos en la etapa larvaria es acuático. En Catalunya, el pico máximo de mosquitos lo tendremos entre la segunda quincena de agosto y en septiembre cuando ganan protagonismo las típicas tormentas de verano. Sin embargo, cualquier acumulación de agua, por pequeña que sea, facilita mucho la cría de mosquitos. Las grandes eclosiones, sin embargo, llegan cuando llueve. Hace dos años, por ejemplo, tuvimos una temporada de mosquitos terrible porque el verano fue muy lluvioso.

El pico máximo de mosquitos lo tendremos la segunda quincena de agosto y en septiembre

Estos días, sin embargo, en Lleida ya hay una auténtica plaga de mosquitos y ¡todavía no ha empezado el verano! Los vecinos de la capital del Segrià explican que, este año, han llegado antes de lo habitual, son más grandes y las picaduras duelen más. ¿Cómo es eso?
Hay que determinar qué especies provocan las molestias para poder actuar sobre los sitios afectados con larvicidas de origen biológico. No es muy difícil y, a medio plazo, se pueden aplicar medidas correctoras sobre las causas que producen estas eclosiones. Es cuestión de poner un poco de conocimiento, imaginación y buena voluntad. Cuenta, sin embargo, con el uso o abuso que se hace del agua porque los excesos de riego pueden ser muy peligrosos.

Catalunya afronta un riesgo entre moderado y alto de Zika y chikungunya

Por otra parte, estamos preocupados porque, según la Organización Mundial de la Salud, Catalunya tiene un riesgo entre moderado y alto de Zika, dengue y chikungunya. ¿Qué está pasando?
Tenemos riesgo de virus como el Zika y el chikungunya porque los transmite el mosquito tigre que ya está muy extendido por Catalunya. Ahora bien, de momento no veo un riesgo alto de contraer el dengue en Catalunya porque no ha llegado el Aedes aegypti, que es el principal transmisor de este virus. Hace muchos años, a mediados del siglo XX, se vieron algunos ejemplares en el puerto de Barcelona porque llegaron en barcos provenientes de zonas tropicales. Este es uno de los peores mosquitos porque transmite muchísimas enfermedades en el trópico. En Catalunya, sin embargo, de momento, no hay.

¿Por lo tanto, este verano, prácticamente no hay riesgo de dengue en Catalunya?
Realmente el riesgo es muy bajo. Para que tengamos un riesgo alto, antes tiene que llegar el mosquito más propicio a transmitir este virus y se tiene que extender por todo el país. Cualquier día pueden llegar los primeros ejemplares de Aedes aegypti a Catalunya pero no transmitirán el dengue hasta que no tengamos una población muy alta de este mosquito y eso no pasa de la noche a la mañana. Piensa que, cuando detectamos los primeros ejemplares de mosquito tigre en Catalunya, ya hacía dos años que habían llegado a Sant Cugat.

¿Crees que, a la larga, también se instalará en Catalunya este mosquito tan malo?
Seguramente acabará llegando debido al cambio climático y a la globalización. Nos puede llegar a través de cualquier objeto que venga de fuera y que lleve huevos o larvas. También es fácil que llegue algún ejemplar dentro de algún avión porque cada vez viajamos más. De la misma manera, que, el año 2004, llegó el mosquito tigre, también puede llegar esta especie. El riesgo alto de dengue en Catalunya podría ser una realidad dentro de 5 o 10 años. Insisto en que cualquier día nos pueden llegar los primeros ejemplares del mosquito Aedes aegypti, uno de los peores del mundo.

El mosquito tigre ya se ha instalado en todos los municipios de más de 2.000 habitantes

¡Lo que ya tenemos son mosquitos tigre que pueden transmitir el Zika y el chikungunya! ¿Ya ha llegado a todos los pueblos y ciudades del país esta especie?
Tenemos en todos los municipios de más de 2.000 habitantes y empieza a llegar a pueblos más pequeños. El mosquito tigre tiene la costumbre de entrar en los coches. Por eso se ha extendido tan rápidamente a gran parte del país. Ahora bien, si hacemos la prevención que toca, el mosquito tigre no lo tendrá fácil para alcanzar niveles de riesgo para la salud de las personas. Si conseguimos que el nivel de mosquito tigre en Catalunya sea bajo, los virus no llegarán a ser ningún problema.

¿Y cómo se consigue eso? ¿Qué tenemos que hacer?
De momento, cuando llega una persona con síntomas de Zika o chikungunya a Catalunya, ya tenemos un sistema de alerta que nos avisa y nos movilizamos rápidamente. Comprobamos los niveles de mosquito tigre que hay en la zona donde vive esta persona. Si hay muchos, actuamos para reducir el número de ejemplares. Además, los ayuntamientos tienen la responsabilidad de ir haciendo tratamientos en el área pública. Son habituales, por ejemplo, las aplicaciones de productos biológicos en los desagües.

El agua de los aires acondicionados y los pies de los parasoles se convierten en auténticos nidos de mosquito tigre

¿Y a nivel particular, qué podemos hacer?
¡Vigilar los jardines, balcones y terrazas! Evitad que se acumule agua. Pensad que aprovechan cualquier pequeña cantidad de agua acumulada para poner los huevos. Cuidado, también, con los aires acondicionados porque, a menudo, el agua que sale va a un recipiente donde el mosquito tigre aprovecha para poner los huevos. En este caso, lo tenemos que proteger con una buena tela mosquitera. Si no lo hacéis, en cuestión de pocos días, tendréis una auténtica plaga de mosquitos a vuestro alrededor. También hemos visto nacer mosquitos tigre en los pies de muchos parasoles. La forma más efectiva de combatirlos es no dejándolos criar.

Comer tostadas con ajo asusta a los mosquitos

¿Qué repelente natural nos recomiendas para evitar que nos piquen?
El aceite de citronela, una planta con un fuerte olor a limón. También van bien la albahaca, la tomatera, el eucalipto y el ajo. De hecho, una empresa italiana ha hecho una maceración a base de ajos y se ha demostrado que es muy efectiva como repelente de insectos. En verano, cuando cenáis al aire libre, os recomiendo comer tostadas con ajo para espantar a los mosquitos.

El mosquito tigre sólo pica a primera y a última hora del día. Cuando oscurece, ¡desaparece!

¿A qué horas pica más el mosquito tigre?
A primera y a última hora el día. Difícilmente os atacarán al mediodía porque hace demasiado calor. El mosquito tigre nos acostumbra a picar en el exterior y siempre con luz de día. Cuando oscurece, ¡desaparece! Les gusta mucho el ambiente cálido y húmedo pero, en verano, buscan la sombra. Por lo tanto, mucha atención cuando os pongáis a la sombra porque es más probable que os ataquen. El mosquito tigre nos acostumbra a picar en las partes bajas del cuerpo, por debajo de la rodilla porque casi siempre vuela a ras de tierra. Muchas veces sientes la picadura pero no los ves porque son pequeños y rápidos.

eduard marcas

He visto larvas de mosquito tigre dentro de un vaso de chupito

¿Tan pequeños son?
De hecho, su tamaño es muy variable en función de las condiciones que se encuentran al nacer. Si disponen de poca agua, el mosquito será más pequeño. Piensa que he visto larvas de mosquito tigre dentro de un vaso de chupiito abandonado en un jardín. Allí, en agua de lluvia, había dos larvas de mosquito tigre. En este caso, es evidente que los ejemplares serán muy pequeños porque se ven obligados a acelerar su ciclo larvario antes no se les seque el lugar.

Sólo pican las hembras porque necesitan un alimento muy nutritivo para generar los huevos

¿Es verdad que sólo pican las hembras?
Sí, porque necesitan un alimento muy nutritivo para poder generar los huevos.

¿Y los machos?
No hacen casi nada y tienen una vida cortísima, de pocos días. Sólo se alimentan de néctar, sabia y zumos de fruta. Las hembras, en cambio, en buenas condiciones, pueden vivir más de tres semanas.

Una sola hembra de mosquito tigre puede poner doscientos huevos

¿Cuántos huevos puede llegar a poner una hembra?
¡Doscientos!

¿Tantos?
Sí, además el mosquito tigre pone los huevos en diferentes puntos. No los pone nunca todos en un mismo lugar. Justo después de nacer ya se aparejan.

El cambio climático alcanza la temporada de mosquitos

¿Hasta cuándo dura la temporada de mosquitos?
Cada vez empieza antes y acaba más tarde debido al cambio climático. Empieza en primavera y acaba entrado el mes de noviembre.

Siempre se había dicho «octubre finito, muere la mosca y el mosquito»…
Sí pero últimamente llegamos a Todos los Santos con manga corta y tanto los mosquitos como las moscas aprovechan para alargar su temporada.

¿A partir de qué temperatura se activan los mosquitos?
A partir de los 11ºC.

¿Cuántos kilómetros se puede llegar a desplazar un mosquito tigre?
Si nace en un sitio donde esté bien, no se moverá. Si encuentra un ambiente tropical con bastante calor y humedad se quedará. Normalmente viven en un radio de acción de unos 300 o 400 metros.

Para calmar las picaduras, aplicaos un cubito, agua fresca, alcohol o barro

¿Una vez ya nos han picado, qué nos recomiendas para calmar la zona afectada?
Cuando nos pican, los mosquitos nos inyectan saliva en nuestro cuerpo y eso es lo que provoca el fuerte picor. Por eso tenemos tendencia a rascarnos pero es lo peor que podemos hacer porque lo único que conseguimos es derramar más esta saliva y, por lo tanto, hacer la roncha más grande. Aplicaos frío encima de la picadura. Agua fresca, un cubito, el alcohol o el barro os ayudarán a calmar el picor.

El mosquito común sólo pica durante la noche y, sobre todo, en el interior de las viviendas

Hablamos, también, del mosquito común, el de toda la vida…
Es el culex pipiens que aquí no transmite enfermedades. A diferencia del mosquito tigre, este sólo pica durante la noche y, sobre todo, en el interior de las viviendas. Se cría en volúmenes grandes de agua dulce. Aprovechan, por ejemplo, las balsas de agua que se forman cuando se secan las rieras mediterráneas.

¿Una vez entran en casa, cómo lo hacen para localizarnos en la habitación durmiendo?
Porque tienen unos sensores para detectar las concentraciones de dióxido de carbono que emitimos al respirar. Una vez nos han encontrado, activan el sensor térmico para buscar las zonas más calientes de nuestro cuerpo que es donde hay más corriente sanguíneo. Por eso, nos acostumbran a picar en las muñecas o en los tobillos. Buscan la parte de la piel donde tenemos la temperatura más alta porque es hay mayor irrigación y probabilidades de encontrar la sangre.

Los mosquitos pican más a las personas nerviosas

¿Por qué pican más a unas personas que a otras?
Acostumbran a picar más a la gente nerviosa. Las personas que son más movidas acostumbran a tener una temperatura corporal un poco más alta. Además, suelen sudar más y desprenden más olor que atrae los mosquitos.

Tendremos un verano complicado de mosca negra en las Terres de l’Ebre, el Baix Empordà y el Gironès

¿Tendremos un verano muy complicado con respecto a la mosca negra?
Sí, prevemos un verano con mucha mosca negra, en la línea de lo que es habitual los últimos años. Se tienen que hacer más aplicaciones para controlar sus larvas en el agua de los ríos.

¿Cuáles son las zonas más afectadas por la mosca negra?
Sobre todo las Terres de l’Ebre, el Baix Empordà y el Gironès. Sin embargo, ya llega a otras zonas. También se han localizado algunos ejemplares, por ejemplo, en el río Segre.

El único repelente de mosca negra es la crema hidratante Natural Honey

¿Cómo podemos evitar que nos muerdan?
Efectivamente, la mosca negra muerde, no pica. De momento, lo único que funciona como repelente es la crema hidratante Natural Honey. En cualquier caso, los que trabajan en el campo ya saben que sólo pueden evitar las mordeduras de la mosca si se protegen muy bien. Tienen que ir con manga larga y con unos sombreros que llevan una tela mosquitera para taparse la cara como si fueran apicultores. La mosca negra pica, sobre todo, a primera y a última hora del día. Al mediodía, cuando hace más calor, se esconden.

http://www.elnacional.cat/es/vidas/uno-de-los-mosquitos-peores-del-mundo-llegara-a-catalunya_163035_102.html