Proyecto Scutum

Explicando los beneficios del uso de textiles microencapsulados con repelente antimosquitos Scutum es un proyecto hispano-indio iniciado en el año 2008 con el objetivo de desarrollar textiles insecticidas avanzados no tóxicos para prevenir enfermedades tropicales transmitidas por mosquitos, especialmente la malaria. El proyecto ha sido financiado por diversas empresas y asociaciones empresariales españolas e indias así como del CDTI. En el proyecto también a participado la ONGD Fundación Vicente Ferrer.

El desarrollo y la aplicación de microcápsulas insecticidas no tóxicas en ropa natural y sintética para evitar la picadura del mosquito, insecto que causa más de un millón de muertes al año en los países en vías de desarrollo, es ya una realidad, por lo que actualmente es posible elaborar sábanas, pijamas, camisetas, etc. con tejidos inteligentes con microcápsulas que protegen a las personas de la picadura de los mosquitos que transmiten enfermedades tropicales como la Malaria, el Dengue, la Filariasis o la Esquistosomiasis entre otras.

Pruebas del producto en la India

Existen otros productos en el mercado para combatir las picaduras de mosquito -mosquiteras tratadas con insecticida, repelentes con DEET (producto químico para la piel), aerosoles insecticidas, vacunas, medicamentos-, pero los productos desarrollados en el proyecto Scutum se diferencian de todos ellos porque no son tóxicos ni intrusivos, siendo simples de aplicar y portables. Además, el uso de una avanzada técnica de fijación de las microcápsulas a los textiles permite que las prendas sigan siendo efectivas incluso después de más de 40 lavados.

En los siguientes vídeos se puede ver la eficacia de producto desarrollado en el proyecto Scutum. Ambos han sido elaborados por los científicos que realizaban las pruebas, y aunque la calidad no es del todo buena, si pueden verse claramente los resultados obtenidos. Este primer vídeo corresponde a un control en el que se presenta a los mosquitos un cebo no impregnado por ninguna sustancia, por lo que los mosquitos acceden a él sin problema:


En este otro vídeo se muestra como los mosquitos no se aproximan al cebo cuando este está impregnado con la sustancia repelente desarrollada:


Nota: En ambos vídeos, el aparato negro que se coloca encima del cebo es un calentador para que este esté a una temperatura adecuada.